Hallan en la antigua Jerusalén complejo subterráneo de hace dos milenios

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Debajo de los restos de un viejo edificio bizantino, a pocos metros del Muro de las Lamentaciones, en la Ciudad Vieja de Jerusalén, ha sido descubierto un pequeño complejo subterráneo de unos dos milenios de antigüedad, reveló la Autoridad de Antigüedades de Israel (AAI).

La estructura, escarpada en la dura piedra que compone la base geológica de la Ciudad Santa, es un elemento particular que los arqueólogos hallaron hace solo seis semanas, mientras proseguían con las excavaciones entre los recovecos inferiores de esta zona repleta de ruinas arqueológicas y marcada por una rica historia milenaria.

El sistema subterráneo -de dimensiones más bien reducidas- yace bajo un pavimento de mosaico construido siglos después por los bizantinos, que alzaron encima «un monumental inmueble» de muros amplios aún visibles que pudo tener funciones «religiosas o civiles», explica a Efe Michael Chernin, arqueólogo de la AAI.

Foto: AFP

Sin embargo, los investigadores ven más relevante el complejo que quedó sepultado en su interior. «Al levantar el suelo de mosaico nos encontramos con esta gran sorpresa», indica el director de la excavación, Barak Monnickendam-Givon.

Destaca que el hallazgo es «único», porque no se habían encontrado estructuras de este tipo en las cercanías del Muro de las Lamentaciones, el lugar de culto más sagrado para el judaísmo.

«Tiene tres compartimentos perforados en la roca junto con huecos, espacios para estanterías y escaleras», lo que indica que pudo servir como despensa o almacén. Aun así, no descarta que fuera una residencia habitada.

Foto: AFP

Fue utilizado en el período romano temprano por residentes de la urbe, en los años anteriores a la destrucción del Segundo Templo judío y de toda Jerusalén, en el 70 d.C. y que marcó un antes y después para la urbe, de acuerdo con las crónicas del historiador romano Flavio Josefo (siglo I).

Las oscuras estancias de la estructura -repartida en tres niveles conectados, y a la que se entra por un acceso de poca altura- siguen en proceso de excavación y la tierra aún cubre gran parte de su compartimiento más inferior. Entre las ruinas hallaron varios restos de cerámica, como lámparas de aceite.

EL DIARIO DE XALAPA

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