El Misterio Perdurable de la Momia de La Dama de Dai

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Cuando se habla de la preservación del cuerpo y las momias, la gente de todo el mundo piensa en Egipto y en los cuerpos momificados de los faraones, como Tutankamón. Pero, ¿cuántos saben que los cuerpos mejor conservados del mundo en realidad provienen de China? La Dama de Dai, también conocida como La momia de la diva, es una momia de 2.100 años de la dinastía Han occidental y el ser humano antiguo mejor conservado jamás encontrado. La forma en que se logró este increíble nivel de preservación ha desconcertado y sorprendido a los científicos de todo el mundo.

En 1971, en el apogeo de la guerra fría, los trabajadores estaban cavando un refugio antiaéreo cerca de la ciudad de Changsha cuando descubrieron una enorme tumba de la era de la dinastía Han. En el interior encontraron más de 1000 artefactos perfectamente conservados, junto con la tumba perteneciente a Xin Zhui, la esposa del gobernante del feudo imperial Han de Dai.

Xin Zhui, la Dama de Dai, murió entre 178 y 145 a.C., alrededor de los 50 años de edad. Los objetos dentro de su tumba indicaban a una mujer de riqueza e importancia, y una que disfrutaba las cosas buenas de la vida. Pero no fueron los bienes preciosos y las telas finas lo que inmediatamente llamó la atención de los arqueólogos, sino que fue el estado extraordinariamente bien conservado de sus restos lo que les llamó la atención.

A pesar del hecho de que había estado enterrada durante más de dos milenios, su piel aún estaba húmeda y elástica, sus articulaciones aún flexibles, cada rasgo permanecía intacto hasta sus pestañas y el cabello en sus fosas nasales, su sangre aún permanecía en sus venas. Cuando la sacaron de la tumba, el oxigeno tuvo un efecto inmediato en su cuerpo, por lo que el estado en el que se la ve hoy no refleja con precisión cómo fue encontrada. Sin embargo, cuando los científicos forenses realizaron una autopsia en la momia Diva, se sorprendieron al descubrir que el cuerpo estaba en el mismo estado que un individuo que había muerto recientemente.

La Dama de Dai sometida a examen. Crédito de la foto: Museo Provincial de Hunan

La autopsia reveló que todos sus órganos todavía estaban intactos, incluso hasta los pulmones vagos (nervios), que son tan delgados como el cabello. Se encontraron coágulos de sangre en sus venas y se encontró evidencia de un ataque cardíaco coronario, así como una serie de otras dolencias y enfermedades, como diabetes, presión arterial alta, colesterol alto, enfermedad hepática y cálculos biliares. Lady Dai murió de un ataque al corazón a la edad de 50 años, provocado por la obesidad, la falta de ejercicio y una dieta excesivamente indulgente.

Cuando todavía estudiaban sus órganos, los patólogos encontraron 138 semillas de melón sin digerir en su esófago, estómago e intestinos. Las semillas de melón tardan aproximadamente 1 hora en digerirse, por lo que los científicos pudieron determinar que murió poco después de comer algunos melones.

Los arqueólogos y patólogos no han determinado todos los factores detrás de su estado de conservación, pero tienen algunas pistas.

Una tumba bien sellada

Lady Dai fue encontrada en una tumba hermética a 12 metros bajo tierra, encerrada dentro de cuatro capas de ataúdes. Una gruesa capa de tierra blanca parecida a la pasta estaba en el piso. Su cuerpo había sido envuelto en 20 capas de seda y fue encontrada en 80 litros de un líquido desconocido que era ligeramente ácido con algo de magnesio. Las capas de ataúdes se colocaron dentro de un compartimento en el centro de un embudo, ciprés masivo, bóveda funeraria. Cinco toneladas de carbón absorbente de humedad fueron empacadas alrededor de la bóveda. La parte superior se selló con 3 pies de arcilla adicional. Duros pedazos de tierra apisonada llenaron el pozo hasta la superficie.

Ninguna sustancia de ningún tipo pudo entrar o salir de la tumba sellada. Las bacterias que causan la descomposición atrapadas en el interior morirían rápidamente debido a la falta de oxígeno. El agua subterránea destructiva no podía penetrar las barreras resistentes. El resultado de un trabajo tan diligente que sellaron y protegieron a la difunta Lady Dai, fue un ambiente fresco, muy húmedo, casi estéril.

El ataúd de la segunda capa. Crédito de la foto: Museo Provincial de Hunan Objetos de valor preciosos

Objetos de valor preciosos

Los arqueólogos encontraron la cámara funeraria de Lady Dai llena de más de 1,000 artículos preciosos: telas finas, manjares extraños (como el hongo oruga), un armario completo de más de 100 prendas de seda, 182 piezas de laca y 162 figuras de madera talladas que representaban el gran ejército de sirvientes que atenderían sus necesidades en el más allá. La opulencia encontrada dentro de la tumba reveló un mundo donde los ricos y poderosos no solo deseaban vivir para siempre, sino que esperaban hacerlo.

La laca se consideraba la más preciada de todas las mercancías manufacturadas. La colección de platos, cuencos, bandejas, jarrones, lavabos y cajas de inodoros eran parte de los tesoros, su revestimiento negro y rojo intenso casi tan perfecto como el día en que fue enterrado.

Un artículo lacado, tan brillante como el día en que fue enterrado. Crédito de la foto: Museo Provincial de Hunan

El Lady Dai también fue enterrado con una gran variedad de alimentos y buena cocina almacenados en treinta cajas de bambú y varias docenas de recipientes de cerámica, que incluyen: trigo, lentejas, raíces de loto, fresas, peras, dátiles, ciruelas, cerdo, carne de venado, carne de res, cordero, liebre, perro, ganso, pato, pollo, faisán, tórtola, gorrión, grulla, pescado, huevos y búho. La gente común de este período de tiempo no comió nada por el estilo. Su dieta tenía trigo básico, mijo, cebada y soya.

La eterna momia de China

Si bien el factor que rodea el entierro de Lady Dai parece resolver la cuestión de cómo se logró un estado de conservación tan increíble, los científicos de hoy no han podido replicarlo utilizando métodos modernos, ni han descubierto la fuente del fluido misterioso encontrado dentro del tumba. De hecho, se encontraron otras tumbas que contienen cuerpos conservados de manera similar a unos cientos de millas de Lady Dai, pero cada vez el líquido parecía tener diferentes propiedades. Independientemente de lo que hicieron los antiguos funerarios, lograron crear la eterna momia de China, la Dama de Dai, que ahora se encuentra en el Museo Provincial de Hunan. Los visitantes acuden en masa de todo el mundo para compartir contemplando la increíble vista del cuerpo bien conservado de Lady Dai y las intrigantes piezas de la historia china que dejó atrás.

Créditos: ancient-origins.es

Imagen principal: La Dama de Dai. Crédito de la foto: Museo Provincial de Hunan

Autor Joanna Gillan

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