El carnaval de Río de Janeiro es opacado por las fiestas callejeras

Una vez que fue una fiesta de lujo y glamour, el Carnaval más famoso de Brasil está siendo dominado cada vez más por turistas ahorrativos que están más interesados en las fiestas en la calle que en los costosos desfiles de la escuela de samba.

Cariocas, como se conoce a los residentes de Río de Janeiro, y los turistas solían gastar mucho en boletos y disfraces del desfile de Carnaval. Pero la crisis económica en la nación más grande de América Latina y el surgimiento de “blocos”, como se conoce a las fiestas callejeras locales, están cambiando la naturaleza de la gran fiesta.

La agencia de turismo de Río espera que un cuarto de todos los visitantes gasten menos de 100 dólares por día, en comparación con el 12 por ciento que lo hizo el año pasado.

“Tenemos millones de personas dispuestas a salir a la calle en busca de los blocos gratis y frescos, mientras que los desfiles de la escuela de samba se han congelado en el tiempo y se volvieron muy caros”, dijo el historiador del carnaval Luiz Antonio Simas.

La agencia de turismo de Río espera que 1,5 millones de turistas bajen a la ciudad entre el viernes y el martes, casi 500 mil más que el año pasado. Pero se espera que los ingresos de la ciudad durante el Carnaval sean aproximadamente los mismos que el año pasado, alrededor de 1 mil millones de dólares.

Es poco probable que la mayoría de los visitantes asistan a los desfiles con las escuelas de samba tradicionales que se han preparado todo el año para el evento. En su lugar, pasarán tiempo junto a miles de personas en algunas de las 600 fiestas en bloque estimadas. En 2007, cuando la economía de Brasil estaba en auge, el Carnaval de Río tenía solo 300 fiestas en bloque.

Las autoridades y las empresas de Rio también están cambiando sus prioridades hacia las calles y fuera del Sambódromo, donde se realizan las escuelas de samba.

Mientras que el alcalde Marcelo Crivella recortó más de 1.5 millones de dólares en fondos para los desfiles escolares de samba, lo que representa casi la mitad del presupuesto de algunas escuelas, aumentó el número de baños portátiles en la calle en algunos miles, a 32,560. Por primera vez, más de 3.000 agentes de seguridad privados estarán trabajando durante la fiesta, la mayoría de los cuales protegerán las fiestas en la calle.

Gran parte del atractivo de las fiestas callejeras de Río es la variedad de temas. Cualquier disfraz, o ningún disfraz, está bien, y los juerguistas pueden elegir según su gusto y ubicación musical.

Las fiestas en la calle son gratis, o cerca de ella, y los fiesteros gastan lo que quieren en la comida y bebida que se les ofrece.

La experiencia en el Sambódromo, donde las mejores escuelas desfilan hasta altas horas de la madrugada en dos noches consecutivas, data de 1932. Los asistentes escuchan a algunos de los mejores bateristas del mundo mientras ven pasar las carrozas masivas y vistosas, mientras que las personas hermosas – algunos usando muy poco – canta y baila con música de samba.

El desfile de Sambódromo intenta mantener el atractivo para los visitantes ahorrativos con alrededor de 14,000 boletos que cuestan tan solo 3 dólares. Pero esos van rápido y no están cerca de las mejores secciones. Los boletos más caros cuestan alrededor de 2 mil dólares.

El director financiero de Parade, Heron Schneider, dice que vender boletos más baratos no hará que el desfile sea más accesible porque los revendedores los comprarían rápidamente y los revenderían a precios más altos. Él cree que los turistas de bajo costo pueden encontrar buenas opciones en el Sambódromo si realmente quieren ir.

“No veo un conflicto entre el desfile y los blocos. Puedes ir a ambos “, dijo Schneider.

Rita Fernandes, directora de la asociación de fiestas callejeras de Río, dice que los grupos que los organizan luchan a pesar de la asistencia de todas las personas. Ella cree que las partes del bloque necesitan algunos fondos públicos y para encontrar patrocinadores.

La asociación hotelera local espera que el 85 por ciento de las habitaciones se tomen para la fiesta, más que en los últimos años, pero aún muy por debajo de la ocupación casi agotada de los últimos años.

Muchos turistas de bajo gasto en Río vendrán del vecino estado de Sao Paulo, el más poblado del país.

El productor de televisión Rodrigo Rodrigues, de 35 años, es uno de los que se quedará lejos del Sambódromo y los hoteles caros. Viajará seis horas en autobús hasta Río, se alojará en el pequeño departamento de un primo lejos de las playas y cocinará su propia comida.

“Las fiestas en la calle son donde estarán las mujeres bonitas”, dijo. “Solo observar (las escuelas) desfilar a través del Sambódromo no es el tipo de Carnaval que quiero, incluso si pudiera pagarlo”.

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