7 de las catacumbas más fascinantes y hermosas del mundo

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Jerusalén es un lugar de entierro codiciado, pero la antigua ciudad se está quedando sin espacio para enterrar a los muertos. En 2015, la Sociedad de Entierro de la Comunidad Judía de Jerusalén se asoció con un grupo de construcción para perforar debajo de una montaña en el cementerio más grande de la ciudad, Har Hamenuchot, y crear una necrópolis subterránea masiva que albergará 22,000 criptas. El plan es crear espacios funerarios dispuestos de piso a techo en una red de túneles que se cruzan, un poco como los que adornaron Oriente Medio hace miles de años. La primera sección de las catacumbas modernizadas se abrirá en octubre de 2019 .

Aquí hay siete de las catacumbas más bellas e históricamente fascinantes de otras partes del mundo.

1. CATACUMBAS DE ROMA

Las catacumbas se originaron en el Medio Oriente hace unos 6000 años y se extendieron a Roma con la migración judía. Los primeros cristianos modelaron sus prácticas funerarias según las costumbres judías, aunque las reglas romanas los obligaron a enterrar fuera de los límites de la ciudad. Como la tierra era cara, pasaron a la clandestinidad, cavaron aproximadamente 375 millas de túneles a través de la suave toba volcánica de Roma y construyeron redes de habitaciones bordeadas de nichos rectangulares llamados loculi . Más tarde, las tumbas más complejas incluyeron cúbicas (pequeñas habitaciones que servían como una tumba familiar) y arcosolia(grandes nichos con un arco sobre la abertura, también se usan para familias). Ambos a menudo estaban decorados con frescos religiosos, medallones de oro, estatuas y otras obras de arte. La belleza no era solo para los muertos sino también para los vivos, quienes se congregaron allí para compartir comidas funerarias y celebrar aniversarios de muerte. (Sin embargo, la idea de que los cristianos perseguidos adoraban en secreto allí es una leyenda de la era romántica ).

A principios del siglo V, los bárbaros habían invadido Roma y comenzaron a saquear las tumbas, por lo que los restos de los santos y mártires enterrados fueron trasladados a lugares más seguros en las iglesias de la ciudad. Las catacumbas fueron olvidadas durante siglos, hasta que los mineros redescubrieron accidentalmente una bajo la Vía Salaria en 1578. Eso provocó una avalancha de reliquias (a menudo de dudosa procedencia ). Hoy, las aproximadamente 40 catacumbas de Roma han sido despojadas de cuerpos, pero los antiguos frescos y pasillos serpenteantes hacen que valga la pena una visita.

2. CATACUMBAS DE PARÍS

Dentro de las catacumbas de París

Dentro de las catacumbas de París
MICHELLE REYNOLDS / ISTOCK A TRAVÉS DE GETTY IMAGES

No fueron los primeros, pero las catacumbas de París podrían ser las más famosas del mundo, y poco pueden competir con ellas por puro glamour macabro. Creado por los romanos como canteras de piedra caliza para construir la ciudad de arriba, su uso actual data de finales del siglo XVIII, cuando los cementerios abarrotados alrededor de la ciudad provocaron problemas de salud pública. (Uno de los peores delincuentes fue Saints-Innocents, en uso durante casi un milenio y repleto de cadáveres, lo que no fue tan bueno teniendo en cuenta su proximidad al popular mercado de Les Halles). A partir de finales del siglo XVIII, los funcionarios se hicieron cargo de la situación al reubicar los huesos, de un estimado de seis a siete millones de personas, a las antiguas canteras, que fueron especialmente bendecidas y consagradas para ese propósito.

Las catacumbas se abrieron como una curiosidad pública en el siglo XIX, y hoy los visitantes pueden ver los huesos amontonados en ingeniosos arreglos . (Un diseño tiene la forma de un barril, otro como un corazón). Otras atracciones incluyen un manantial subterráneo, una lámpara sepulcral, esculturas creadas por un cantero y exhibiciones especiales . Solo una parte de los aproximadamente 200 pies de túneles está abierta al público, aunque eso no ha impedido que intrépidos exploradores urbanos, artistas y ladrones viajen a las secciones prohibidas. En 2004, la policía parisina descubrió un cine secreto dentro de un área, completo con un bar.

3. CATACUMBAS DE KOM EL SHOQAFA

Una serie de tumbas excavadas en la roca debajo de Alejandría a partir del siglo II, las catacumbas de Kom el Shoqafa («Montículo de Fragmentos») fueron olvidadas hasta 1900, cuando un burro cayó en un pozo de acceso. Hoy en día, los tres niveles de catacumbas están abiertos para visitas e incluyen varios ataúdes de piedra gigantes, así como tallas, estatuas y otros detalles arqueológicos que combinan los estilos romano, griego y egipcio. En el segundo nivel se encuentra el Salón de Caracalla , que se dice que contiene los restos de jóvenes cristianos (y al menos un caballo) masacrados por Caracalla en el año 215 DC.

4. CATACUMBAS DE CAPUCHINOS DE PALERMO

Momias en las catacumbas de los capuchinos en Palermo

Momias en las catacumbas de los capuchinos en Palermo
NEOGEJO , FLICKR ( 1 ) Y ( 2 ) // CC BY-NC-ND 2.0

En el siglo XVI, la iglesia capuchina en Palermo, Sicilia, comenzó a superar su cementerio y los monjes tuvieron la idea de embalsamar a sus hermanos muertos y exhibirlos en las catacumbas. Al principio, solo los frailes recibieron este tratamiento especial, pero la práctica se hizo popular y los notables locales comenzaron a pedir el honor en sus testamentos. Desde entonces, aproximadamente 12,000 personas han sido embalsamadas y organizadas para su exhibición según el grupo demográfico; las categorías incluyen Hombres, Mujeres, Vírgenes, Niños, Sacerdotes, Monjes y Profesionales. Los entierros no se detuvieron hasta la década de 1920, y uno de los habitantes más famosos también se encuentra entre los últimos: la bella Rosalie Lombardo .

5. CATACUMBAS DE RABAT, MALTA

Las catacumbas de San Pablo en Malta

Las catacumbas de San Pablo en Malta

Debajo de la moderna ciudad de Rabat, Malta (una vez la antigua ciudad romana de Melite) se encuentra un extenso sistema de tumbas subterráneas excavadas en la roca que datan del siglo IV al IX. A diferencia de la mayoría de las otras catacumbas en todo el Mediterráneo, y de hecho en todo el mundo, los túneles se usaron para enterrar a judíos, cristianos y paganos, sin divisiones notables entre los grupos.

Las características incluyen mesas grandes usadas para comidas ceremoniales que conmemoran las cámaras funerarias muertas y con dosel, algunas de las cuales han sido inscritas con ilustraciones y mensajes (los arqueólogos todavía están trabajando para interpretar el sitio). Los principales complejos de catacumbas en Rabat incluyen los de St. Paul, St. Agatha y Tad-Dejr.

6. CATEDRAL DE SAN ESTEBAN, VIENA

Un cráneo alado en la entrada de la cripta de la Catedral de San Esteban

Un cráneo alado en la entrada de la cripta de la Catedral de San Esteban
DOUGLAS SPROTT, FLICKR // CC BY-NC 2.0

La iglesia madre de la Arquidiócesis Católica Romana de Viena, la Catedral de San Esteban es uno de los edificios más importantes de la ciudad, conocida por su magnífico techo de tejas multicolores (y por ser el sitio del funeral de Vivaldi). Pero menos turistas visitan la cripta, donde se encuentran los restos de más de 11,000 personas .

Aunque la mayor parte de la catedral actual data del siglo XIV, la cripta se originó después de un brote de la peste bubónica en la década de 1730, cuando los cementerios alrededor de Viena se vaciaron en un esfuerzo por detener la marea de la enfermedad. Muchos de los esqueletos se apilaron en hileras ordenadas, cráneos en la parte superior, aunque los visitantes de algunas áreas también verán montones de huesos desorganizados. En una sección, se almacenan la cripta ducal, los órganos de príncipes, reinas y emperadores, incluido el estómago de la reina María Teresa de los Habsburgo.

7. OSARIO DE BRNO

Una excavación arqueológica de rutina como parte de un proyecto de construcción en 2001 condujo a un descubrimiento inesperado en Brno, República Checa: una casa subterránea subterránea olvidada por mucho tiempo repleta de esqueletos. Se estima que 50,000 conjuntos de restos habían sido rellenados debajo de la Plaza de San Jacob durante los siglos XVII y XVIII, originalmente apilados en hileras ordenadas pero luego mezclados con agua y barro. El sitio se abrió al público en junio de 2012, y hoy es el segundo osario más grande (conocido) de Europa, después de las catacumbas de París.

Esta lista se publicó por primera vez en 2015 y se volvió a publicar en 2019.

 

Con información de MF

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