14 increíbles descubrimientos científicos de la década

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Los años 2010 fueron años emblemáticos para la ciencia, al ver avances en todo, desde la evolución humana y el tratamiento de enfermedades hasta el espacio y la inteligencia artificial. Aquí hay 14 de los mayores descubrimientos y avances científicos de la década. 

1. EL GENOMA NEANDERTAL MUESTRA QUE SE CRUZAN CON LOS HUMANOS MODERNOS // 2010

Hace aproximadamente 19 años, el biólogo Damian Labuda de la Universidad de Montreal encontró una pieza desconocida de ADN en el cromosoma X de personas no africanas. Sin embargo, no pudo determinar cómo llegó al genoma humano. En 2010, otro equipo de investigadores secuenciaron el genoma de Neanderthal, y con él, los investigadores encontraron el mismo fragmento de ADN que Labuda había descubierto. El fragmento de ADN no habría hecho que el salto entre especies de Neanderthal a Homo sapiens no se hubieran cruzado poco después de que los humanos modernos emigraron de África. Aunque la investigación adicional de la Universidad de Berna en Suiza mostró que los niños resultaron de estas uniones entre especies menos del 2 por ciento de las veces, alrededor del 2 por ciento del genoma de los pueblos euroasiáticos hoy es neandertal.

2. LA TRANSMISIÓN DEL VIH SE ABORDA CON «TRATAMIENTO COMO PREVENCIÓN» // 2011

Con los hallazgos del estudio HPTN 052 , la Red de Ensayos de Prevención del VIH descubrió que la terapia antirretroviral (ART) para personas infectadas con VIH también redujo drásticamente las tasas de transmisión del virus. El estudio tardó unos 10 años en realizarse. Cuando los participantes VIH positivos comenzaron el TAR temprano, lo que significa que todavía tenían un sistema inmunitario bastante saludable, la transmisión del virus a sus parejas sexuales VIH negativas disminuyó en un 93 por ciento. Cuando el VIH en cualquier etapa se suprimió por completo debido al tratamiento, no se observó transmisión. Los hallazgos de HPTN 052 subrayan la importancia del tratamiento como prevención al mostrar que, independientemente de la etapa del virus, el tratamiento con ART puede inhibir la transmisión y ponernos en el camino para eliminar el VIH y el SIDA por completo.

3. LOS FÍSICOS FINALMENTE ENCUENTRAN EL BOSÓN DE HIGGS // 2012

En 2012, los físicos finalmente descubrieron el bosón de Higgs, unos 50 años después de que su existencia se teorizara por primera vez. Apodada la «partícula de dios», es responsable de dar masa a todas las demás partículas, permitiéndoles unirse y convertirse en algo más, como estrellas. Utilizando el gran colisionador de hadrones en el CERN en Suiza, los investigadores confirmaron el descubrimiento de dos detectores diferentes. Peter Higgs, quien sugirió por primera vez que este bosón en particular podría existir en 1964, estuvo allí para experimentar el júbilo del descubrimiento. Con el bosón de Higgs identificado, el modelo estándar de física de partículas, que tenía unos 500 años de trabajo detrás y explica las fuerzas fundamentales del universo, finalmente se completó.

4. EL ROVER CURIOSITY ATERRIZA EN MARTE // 2012

Marte Curiosity Rover selfie

NASA // DOMINIO PÚBLICO

En 2012, la NASA aterrizó triunfalmente en la superficie de Marte un rover impulsado por plutonio , llamado Curiosity. Era del tamaño de un automóvil compacto con tecnología increíblemente sofisticada, un laboratorio de ciencias sobre ruedas que se expondría a través del Planeta Rojo para ver qué podía encontrar . Curiosity ha enviado imágenes asombrosas de paisajes marcianos, recogió muestras de suelo y probó su composición química, exploró formaciones geológicas, observó eventos atmosféricos e incluso capturó fotos de las dos lunas de Marte eclipsando al sol .

5. LA INMUNOTERAPIA ABRE UN NUEVO CAMINO PARA EL TRATAMIENTO DEL CÁNCER // 2013

La lucha contra el cáncer es a menudo un camino largo y difícil, pero la inmunoterapiaPuede ofrecer más esperanza. El proceso pone de cabeza los métodos tradicionales de lucha contra el cáncer: ahora, en lugar de atacar los tumores con medicamentos de quimioterapia, el tratamiento aprovecha el sistema inmunitario del paciente para combatir los tumores por sí solo, al igual que atacaría a cualquier otro patógeno. El método puede tomar dos rutas: o las células T del paciente (las células que atacan enfermedades) se liberan para destruir el cáncer al eliminar un receptor de proteína que inhibe su actividad de lucha contra la enfermedad, o las células T modificadas se infunden en el torrente sanguíneo del paciente . Los estudios sobre inmunoterapia mostraron resultados prometedores de reducción de tumores y remisión completa, particularmente en cánceres de pulmón difíciles de tratar. Los medicamentos de inmunoterapia no funcionarán para todos los pacientes, pero los investigadores continúan investigando y modificando sus enfoques. Gracias a este descubrimiento,

6. LOS LINAJES GENÉTICOS MUESTRAN PÁJAROS EVOLUCIONADOS DE DINOSAURIOS // 2014

Durante cuatro años, los científicos estudiaron 48 especies de aves, un grupo que representaba a todos los tipos principales de aves modernas, y secuenciaron, ensamblaron y compararon sus genomas. Fue el conjunto de datos de aves más grande de la historia y, como resultado, los investigadores finalmente pudieron apoyar una creencia común: que las aves evolucionaron a partir de dinosaurios. Los primeros linajes de las aves modernas datan de hace unos 100 millones de años, pero su sorprendente biodiversidad surgió en un período de aproximadamente 10 millones de años justo después de que la mayoría de los dinosaurios se extinguieran hace 66 millones de años. Los resultados del estudio son una prueba más de que la extinción de los dinosaurios permitió a las aves, los mamíferos y otras formas de vida evolucionar y diversificarse rápidamente.

7. NEW HORIZONS EMITE IMPRESIONANTES FOTOS DE PLUTÓN // 2015

Cuando New Horizons transmitió por primera vez fotos en color de alta calidad de Plutón y Caronte, una de las cinco lunas del planeta enano , de regreso a la Tierra, causó asombro y asombro . Ahora, podíamos ver en detalle la superficie del suelo, en toda su irregular sierra montañosa de agua congelada y llena de abismo. Pero también aprendimos que en la historia reciente, el paisaje estaba resurgiendo constantemente, por lo que los cráteres y las marcas de viruela que se encuentran en otros planetas son escasos tanto en Plutón como en Caronte. Lo que sea que haya estado o esté trabajando para suavizar esas superficies aún se está investigando.

8. CRISPR-CAS9 REVOLUCIONA LA INGENIERÍA GENÉTICA // 2015

Los científicos han estado editando genes desde la década de 1970. Pero en 2015, ese proceso se hizo mucho más fácil con la introducción de repeticiones palindrómicas cortas agrupadas regularmente entre espacios, o CRISPR -Cas9. Esta tecnología permite a los científicos diseñar genéticamente cualquier organismo vivo, desde cultivos e insectos hasta animales y personas, cortando y reemplazando con precisión piezas de ADN no deseado con la ayuda de una proteína llamada Cas9. Sin embargo, CRISPR no ha estado exento de controversia. La tecnología nos da la capacidad de hacer bebés de diseño, uno con genes específicos editados antes del nacimiento. ¿Pero es ético? Es posible que podamos editar enfermedades genéticas o cambiar el color de los ojos, pero eso no significa necesariamente que debamos hacerlo .

9. ANCESTRO HUMANO ANTIGUO HOMO NALEDI AMPLÍA NUESTRO ÁRBOL GENEALÓGICO // 2015

Homo naledi esqueleto de mano

EQUIPO DE INVESTIGACIÓN DE LEE ROGER BERGER, WIKIMEDIA COMMONS // CC BY 4.0

En 2013, dos espeleólogos descubrieron un tesoro de huesos humanos en Rising Star Cave en Sudáfrica. Se pusieron en contacto con el paleoantropólogo Lee Berger, quien luego, con un equipo de seis mujeres científicas, recuperó los huesos y los estudió durante los próximos dos años, finalmente encontró y anunció en 2015 una nueva especie de ancestro humano antiguo. El homo naledi tenía cerebros pequeños, líneas de cejas pronunciadas, pelvis apish, manos similares a las de los humanos, pies planos y dientes pequeños. Curiosamente, los huesos de 250,000 años de edad tienen rasgos comunes a Australopithecus , que vivió hace unos 2 millones de años, lo que sugiere que Homo naledi podría ser una rama del género Homo.. Más de 1500 fósiles estaban en la cueva y Berger cree que era parte de un ritual de entierro dejar a los parientes muertos allí, aunque cree que los cerebros Homo naledi eran demasiado pequeños para poder navegar con precisión por una cueva oscura.

10. AI SUPERA A UN JUGADOR HUMANO EN GO // 2016

El antiguo juego de estrategia llamado Go tiene más de 2500 años y es mucho más difícil que el ajedrez. Y hasta 2016, los jugadores humanos siempre tuvieron una ventaja sobre la inteligencia artificial, que no podía calcular cómo vencer a una persona real. Ese año, sin embargo, la división DeepMind de Google programó un nuevo sistema de inteligencia artificial llamado AlphaGo . El sistema almacenó alrededor de 30 millones de movimientos en su memoria que los humanos habían jugado en el juego, y fue capaz de predecir el próximo movimiento de un humano correctamente el 57 por ciento del tiempo. En el primer torneo público de AlphaGoo, pisoteó el otro sistema informático que jugó; en sus próximos torneos públicos, destruyó al actual campeón europeo de Go Fan Hui y al campeón mundial de Go Lee Sedol. Los investigadores inmediatamente comenzaron a considerar de qué otra forma podría usarse la nueva tecnología avanzada de IA.

11. LA PREDICCIÓN DE EINSTEIN DE ONDAS GRAVITACIONALES SE CONFIRMA // 2016

Basado en su teoría general de la relatividad, Albert Einstein predijo la existencia de ondas gravitacionales (ondas que mueven energía por todo el universo de manera similar a la radiación electromagnética) en 1916. Sin embargo, permanecieron esquivas durante el próximo siglo, hasta 2016, cuando un El equipo de científicos encontró la primera evidencia directa de que existen. La evidencia llegó de una manera única: se escuchó un chirrido cuando dos agujeros negros, a mil millones de años luz de distancia, chocaron entre sí. La colisión deforma la tela del espacio-tiempo, causando el sonido. Estas ondas gravitacionales cumplieron la última predicción de Einstein y limitaron los 40 años de trabajo de los científicos.

12. LA TIERRA EXPERIMENTA SUS CINCO AÑOS MÁS CALUROSOS REGISTRADOS // 2014-2018

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) ha monitoreado los cambios climáticos y de temperatura desde 1880, y nunca antes sus científicos habían visto temperaturas como esta. El período de 2014 a 2018 lleva la distinción de ser los años más calurosos registrados , gracias al cambio climático antropogénico. Además, en esos mismos años, ningún lugar en la Tierra experimentó temperaturas frías récord. Y las repercusiones del continuo cambio climático son graves: drásticos cambios climáticos inesperados y eventos desastrosos, como el aumento de las inundaciones, incendios forestales, sequías y más. Las temperaturas extremas y las capas de hielo derretidas son tan severas ahora que incluso se pueden ver desde el espacio.

13. LOS ASTRÓNOMOS CAPTURAN LA PRIMERA FOTO DE UN AGUJERO NEGRO // 2019

Una imagen de un agujero negro.

EVENT HORIZON TELESCOPE COLLABORATION

Es difícil estudiar algo que nunca has visto, solo pregúntale a todos los investigadores que han trabajado en agujeros negros en los últimos 200 años. Pero debido al Telescopio Event Horizon de dos años, los investigadores de agujeros negros ya no tienen que luchar sin un visual. Este año, el telescopio capturó la primera foto de uno: un agujero negro supermasivo en el centro de la galaxia M87. Parece un brillante anillo de luz que rodea un círculo oscuro central, el agujero en sí donde grandes cantidades de gravedad absorben todo. La imagen allana el camino para que los científicos determinen exactamente cómo comenzó el universo, y también su posible final.

14. LA FDA APRUEBA EL TRATAMIENTO PROLONGADO PARA LA FIBROSIS QUÍSTICA // 2019

Alrededor del 90 por ciento de los pacientes con fibrosis quística, una enfermedad genética progresiva y potencialmente mortal que afecta los sistemas respiratorio y digestivo, tienen una mutación en el gen CFTR llamado F508del. Y hasta este año, no tenían opciones de tratamiento. En 2019, 30 años después de que se identificara el gen, la FDA aprobó el primer medicamento para tratar la causa genética de la enfermedad en lugar de solo los síntomas, dando una nueva esperanza a los pacientes con fibrosis quística. Los ensayos clínicos del medicamento, Trikafta , mostraron una mejora significativa en la función pulmonar de los participantes. Puede que aún no haya una cura para la enfermedad, pero acerca las perspectivas de una.

Nota de MF

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Incendio de casa habitación en #PozaRica

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Publicado por La Opinión Poza Rica en Jueves, 26 de diciembre de 2019
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