Nuevas imágenes revelan vulnerabilidades nunca antes vistas del VIH | La Opinión de Poza Rica

Nuevas imágenes revelan vulnerabilidades nunca antes vistas del VIH

Imagina que el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) es una lata sellada: si la abrieras, ¿qué encontrarías dentro? Un equipo internacional liderado por investigadores del Centro de Investigación del Hospital de la Universidad de Montreal (CRCHUM), en Canadá; la Escuela de Medicina de la Universidad de Tufts, en Estados Unidos, y la Universidad de Melbourne, en Australia, cree que lo saben. Han visualizado cómo se ve la “lata abierta” del VIH revelando una forma de virus previamente desconocida y una imagen muy detallada de las vulnerabilidades del virus.

ieron visualizar la forma previamente desconocida de la envoltura del virus utilizando una nueva tecnología, la transferencia de energía de resonancia de Förster de una sola molécula, o smFRET, que permite ver cómo se mueven entre sí los distintos elementos de la envoltura. Esto proporciona un medio directo para ver que la envoltura del VIH es una máquina dinámica con partes móviles que le permite adoptar varias formas en respuesta a estímulos como los anticuerpos o LAS moléculas pequeñas.

“Esperamos que la visualización de la forma de la envoltura del virus ayude en el desarrollo de vacunas candidatas que exploten específicamente ADCC”, explica el autor principal del estudio, James Munro, profesor asistente de Biología Molecular y Microbiología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Tufts, quien formó parte. del equipo que fue pionero en el uso de smFRET para comprender mejor cómo el virus VIH-1 infecta una célula humana en tiempo real.

“En el ensayo de la vacuna tailandesa, hasta la fecha, el único ensayo de vacuna que mostró un nivel modesto de protección contra la infección por VIH, la generación de anticuerpos con actividad ADCC fue un factor relacionado con la protección contra el virus”, agrega este experto.

Los resultados de smFRET se confirmaron mediante microscopía crioelectrónica (crio-EM), una técnica adoptada hace casi 20 años por Isabelle Rouiller, autora principal del estudio y profesora asociada de la Universidad de Melbourne, que recientemente obtuvo reconocimiento por parte de comunidad científica.

“Es fascinante cómo los virus se protegen a sí mismos. Los enfoques modernos, como el de crio-EM de una sola partícula, ahora nos permiten observar en detalle los mecanismos moleculares desarrollados a través de la evolución. La visualización directa de las moléculas en la superficie del VIH nos permitirá diseñar estrategias para curar la enfermedad. ¡Es un sueño hecho realidad! “, celebra Rouiller.

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