Irlanda vota para modernizar las leyes sobre el aborto

Dublín.- El referéndum de Irlanda el viernes representó más de un voto sobre si se debe poner fin a la estricta prohibición del aborto en el país. Fue una batalla por el alma de un país católico tradicionalmente conservador que ha visto una ola de liberalización en los últimos años.

Los líderes del país apoyan un“sí”, un resultado que revocaría una enmienda constitucional de 1983 que requiere que las autoridades traten a un feto y a su madre como iguales ante la ley. Dicen que es una oportunidad única en una generación de liberalizar algunas de las reglas de aborto más estrictas de Europa.

También es un indicador clave de la trayectoria de Irlanda, tres años después de que el país votara para permitir los matrimonios del mismo sexo y un año después de que eligiera a un primer ministro gay.

Theresa Sweeney, una defensora de la derogación, fue una de las primeras personas en llegar a la mesa de votación de North Grand Church en Dublín.

Normalmente no soy madrugador, pero no podía esperar para ir a votar aquí. Siento que he esperado toda mi vida adulta para opinar sobre esto.

Vera Rooney emitió su voto en el mismo lugar de votación.

Es una decisión difícil, pero siento que no tengo derecho a quitarme la vida. Creo que la vida es sagrada y por esa razón tuve que votar no.

El referéndum decidirá si la octava enmienda de la constitución se deroga o se mantiene en su lugar.

La enmienda requiere que las autoridades protejan por igual el derecho a la vida de una madre y el de un feto, desde el momento de la concepción. Eso efectivamente prohíbe todos los abortos en Irlanda, excepto en los casos en quela vida de la mujer está en riesgo. Tener un aborto ilegal es punible con hasta 14 años de prisión, y varios miles de mujeres irlandesas viajan cada año para hacerse un aborto en la vecina Gran Bretaña.

El primer ministro Leo Varadkar, un médico, votó a favor de la derogación el viernes por la mañana en Laurel Lodge en Castleknock.

No dar nada por hecho, por supuesto, pero tranquilamente confiado, dijo, y agregó. Una alta participación creo que sería una ventaja para la campaña ‘sí’, y obviamente la parte positiva de un buen día soleado en Irlanda es que la gente sale a votar.

Miles de irlandeses en el exterior han viajado a sus hogares para participar en el referéndum histórico, y los partidarios de la derogación se reunieron en el aeropuerto de Dublín para dar la bienvenida a los recién llegados.

Varios activistas sostuvieron una gran pancarta de “Bienvenido a casa”, mientras que otros sostuvieron una pancarta que decía “Gracias por hacer el viaje para que otras mujeres no tengan que hacerlo”, una referencia a la forma en que las mujeres irlandesas que buscan abortos tuvieron que abandonar el país para obtenerlos.

Tara Flynn, quien hace 11 años voló a los Países Bajos para un aborto que no pudo llegar a casa, dijo que planeaba votar “sí” para asegurarse de que las futuras generaciones de mujeres no soporten lo que ella hizo.

Flynn, de 48 años, dijo que la experiencia la dejó sintiéndose aislada, llena de vergüenza y excluida.

Ella dijo que su voto “sí” sería un voto de solidaridad y compasión. “Es un voto para decir, ya no te mando más lejos”.

La campaña no se permitió el viernes, pero Dublín todavía estaba llena de pancartas y letreros que instaban a los ciudadanos a votar “sí” o “no”. Muchos de los carteles antiaborto mostraban fotografías de fetos.

Los activistas “Sí” instaron a los visitantes del popular barrio de Temple Bar a publicar sus opiniones sobre el referéndum sobre notas post-it.

Los cientos de notas mostraron un apoyo abrumador para la derogación, pero los visitantes extranjeros no pueden votar, por lo que la pantalla no ofrece mucha orientación sobre cuáles serán los resultados reales.

La votación ya se ha llevado a cabo en las islas remotas de Irlanda para que las papeletas de papel se puedan llevar a tierra firme y contar a tiempo.

Las cartas al editor publicadas el viernes en el periódico Irish Independent contenían varios argumentos emocionales que instaban a los votantes a rechazar el movimiento de derogación.

“Si votamos ‘sí’, todos los no nacidos, queridos y no deseados, tendrán cero derechos”, escribió Frances Kelleher, de Killarney.

No creo que las personas inteligentes de Irlanda quieran este proyecto de ley de aborto a la vista sin restricciones. Voy a votar no.

Si los ciudadanos votan a favor de la derogación, las nuevas leyes de aborto se discutirán en el parlamento. El gobierno propone que se permitan las interrupciones durante las primeras 12 semanas de embarazo. Se permitirían abortos posteriores en casos especiales.

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