Conoce a la mujer que podría derrocar el poder de Putin

El principal enemigo de Vladimir Putin en las elecciones del próximo mes no es un candidato; es apatía pública.

Pero tiene un rival que podría atraer a los votantes a las urnas: la famosa presentadora de televisión Ksenia Sobchak.

Con su glamour, agudeza y formas desafiantes, Sobchak es amada y odiada, y tal vez sea solo el candidato que el Kremlin necesita para dar a las elecciones del 18 de marzo la apariencia de legitimidad que tanto desea.

“Mi popularidad es enorme”, dijo el hombre de 36 años en una entrevista con The Associated Press.

Soy la única persona … conocida por todos los rusos como Putin. No hay nadie más en el país que sea tan conocido como yo.

El lema de su campaña, “Sobchak contra todos”, la promueve como la elección de aquellos que están cansados de los mismos viejos candidatos que se enfrentaron anteriormente a Putin.

Soy el tipo de persona que te gusta o odias, nunca te mantienes neutral; dijo, hablando en inglés en la sede de su campaña.

Sobchak ganó fama como una celebridad de la alta sociedad y estrella de la televisión de realidad. Apodada el “Russian Paris Hilton”, ella más tarde trató de deshacerse de su imagen malcriada y arrogante.

Primero se involucró en política cuando se unió a las protestas masivas en Moscú contra Putin en 2011-12, y desde entonces se ha rehecho como una seria periodista de televisión y activista de la oposición. Ella tiene 5.4 millones de seguidores en Instagram, pero las encuestas de opinión también muestran que muchos rusos no le gustan.

Obviamente, no tiene posibilidades de ganar las elecciones, no cuando Putin disfruta de una calificación de aprobación de trabajo de más del 80 por ciento y obtiene una cobertura aduladora en la televisión nacional estatal.

Además de aumentar la participación para hacer que la victoria de Putin parezca más impresionante, los estrategas del Kremlin también esperan que Sobchak retire al menos a algunos partidarios de su más activo defensor contra la corrupción, Alexei Navalny, para ayudar a dividir las filas de la oposición.

Se ha prohibido a Navalny que se ejecute debido a una condena criminal que, en general, se considera políticamente motivada para desafiar al gobierno de Putin. Muchos de sus seguidores acusan a Sobchak de servir como un alerón patrocinado por el Kremlin en la carrera.

Mientras que Navalny ha llamado a boicotear el voto y ha desafiado a las autoridades con protestas no autorizadas, Sobchak argumenta que su estrategia no tendrá éxito.

Sobchak sostiene que defiende el cambio evolutivo.

“No quiero la revolución en mi país”, dijo. “La única forma de cambiar a Rusia sin sangre es la evolución”.

Sobchak, que es la hija del último mecenas de Putin, el ex alcalde de San Petersburgo, rechaza las acusaciones de colusión con el Kremlin.

Cuando ingresó en la carrera, Sobchak admitió haberle contado a Putin su intención de huir, pero negó haber seguido las órdenes del Kremlin.

Ella sostiene que decidió postularse para presionar por una mayor libertad económica y política y para aumentar la conciencia pública sobre los altos niveles de corrupción y otros problemas sociales en Rusia.

“Lo que hago es bueno para la oposición rusa”, dijo. “Lo que hago es hablar libremente sobre las cosas y los elementos que nunca se discutieron en voz alta con el público ruso durante años. Y creo que esto es realmente lo más positivo que se puede hacer durante esas elecciones “.

Ella ciertamente no tiene miedo de criticar al gobierno de Putin, criticando con un ardor que incluso algunos de sus oponentes más feroces envidiarían.

En la entrevista de AP, Sobchak dijo que cree que los piratas informáticos rusos que trabajan con el gobierno interfirieron en las elecciones presidenciales estadounidenses de 2016, algo que el Kremlin ha negado rotundamente.

Si bien ella calificó su declaración diciendo que no tiene ningún dato para probarlo y que basa su punto de vista en las noticias, sus palabras contrastaban con las negaciones del Kremlin.

En otra salva del Kremlin, describió la lista de funcionarios y magnates rusos elaborados por la administración del presidente Donald Trump en cumplimiento de la ley estadounidense de sanciones como un trabajo descuidado, diciendo que incluye injustamente a algunos magnates que no tienen conexiones con el Kremlin, pero echa de menos algunas figuras clave. Ella dijo que sugeriría agregar más nombres a la lista cuando hable con funcionarios estadounidenses durante un próximo viaje a los Estados Unidos.

Destacó al violonchelista Sergei Roldugin, cuyos 2 mil millones de dólares en activos extraterritoriales publicitados en los llamados Panama Papers en 2016 supuestamente estaban vinculados a Putin.

“Creo que Roldugin debería agregarse a la lista”, dijo Sobchak, señalando que ella cree que también compartiría los nombres de los generales rusos y otros involucrados en las acciones rusas en Ucrania para agregarlos como objetivos potenciales de las sanciones de Estados Unidos.

Cuando se le preguntó si iría tan lejos como para rastrear la supuesta fortuna personal de Putin, ella dijo: “Por supuesto, si se encuentra esta fortuna, creo que debería ser devuelta al estado”.

Pero muchos observadores políticos son escépticos de sus posiciones, diciendo que ella simplemente está imitando una agenda liberal y pro reforma.

“No es popular entre muchos rusos promedio, y cuando dice algo liberal, significa desacreditar las ideas liberales a los ojos de los rusos promedio; así que, en este sentido, el Kremlin está en una situación de ganar-ganar “, dijo Andrei Kolesnikov del Centro Carnegie de Moscú.

Desde que declaró su candidatura, Sobchak ha aparecido en los programas de entrevistas de horario estelar y aparece regularmente en los informes de noticias de la televisión estatal. Eso solo podría suceder con la bendición del Kremlin, que controla estrictamente la programación televisiva.

Ella ha desafiado al gobierno en muchos asuntos, criticando la anexión de la península de Crimea en Ucrania, llamando a las sanciones occidentales un castigo por ello y atacando el tratamiento gubernamental de la disidencia.

El fin de semana pasado, Sobchak hizo una breve incursión en Chechenia, donde protestó por el encarcelamiento de un activista de derechos humanos. Los escépticos argumentaban que su visita solo podría ocurrir si el Kremlin le indicaba al hombre fuerte regional Ramzan Kadyrov que debía retroceder.

Los grupos de derechos internacionales han criticado a Kadyrov por abusos de derechos desenfrenados, incluidos arrestos extrajudiciales y homicidios de sus opositores; el ex rebelde niega la acusación.

A pesar de que Sobchak busca posar como una candidata política considerada y sincera que se preocupa por las necesidades de la gente, su personalidad glamorosa y su poder de estrella se han abierto paso.

En su viaje a Chechenia, Sobchak tuvo un comienzo tardío y terminó pasando solo unas dos horas en Chechenia, viajando en un convoy de todoterrenos blancos y brillantes con una fuerte fuerza de seguridad que contrastaba con el entorno empobrecido de los cafés vacíos al borde de la carretera y las casas destartaladas. Estaba rodeada de cámaras, con sus lentes enfocadas en cada uno de sus movimientos mientras un gran cartel de la campaña de Putin se alzaba detrás.

En la vecina provincia de Ingushetia, a Sobchak se le hizo una visita guiada a un monumento conmemorativo a las víctimas de la deportación masiva del líder soviético Josef Stalin. Cuando las cámaras se concentraron en ella, ella miró solemnemente los retratos de víctimas hambrientas antes de denunciar a Stalin como un monstruo.

Su visita atrajo la simpatía de algunos votantes entusiasmados por conocer a una celebridad.

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