Axolote Mexicano

El axolote es una salamandra con la característica poco habitual de conservar sus rasgos larvales en su vida adulta. Esta condición, que se conoce como neotenia, significa que conserva su aleta dorsal de renacuajo (que recorre casi la totalidad de su cuerpo) y sus branquias externas, que sobresalen de la parte trasera de su ancha cabeza en forma de plumas.

Se encuentra principalmente en Xochimilco, en la ciudad de México y difiere de la mayoría del resto de las salamandras, ya que el axolote vive permanentemente en el agua. En casos extremadamente raros, el axolote madura y sale del agua, pero en la mayoría de los casos prefieren permanecer en el fondo de los lagos y canales de Xochimilco.

Pariente cercano de la salamandra tigre, puede ser bastante grande y alcanza longitudes de hasta 30 centímetros, aunque su tamaño medio es de 15 cm. Suele ser de color negro o marrón moteado, aunque también son relativamente comunes las variedades albinas y blancas, especialmente entre especímenes criados en cautividad.

El axolote es longevo, alcanza hasta 15 años de edad alimentándose de moluscos, gusanos, larvas de insectos, crustáceos y algún pez. Esta especie, acostumbrada al papel de predador en su hábitat, ha empezado a padecer la introducción de grandes peces en su hábitat. Entre las amenazas naturales se cuentan las aves de presa como las garzas.

Su población está en declive, ya que la demanda de la ciudad de México ha llevado a drenar y contaminar buena parte de las aguas de Xochimilco. También es muy común utilizarlo en el comercio de acuarios, lo que ha llevado a que su número se reduzca aun más. Se le considera una especie muy amenazada.

 

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